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2013年03月26日 08:37

公司无界、选择作价与适者均衡

(五常按:本文是《制度的选择》第三章《合约的一般理论》的第十一节。)

上世纪七十年代初期,实地考查蜜蜂采蜜与传播花粉时,我问科斯:「如果一个果园的主人用一个养蜂者替他的果树传播花粉,加起来是一家公司还是两家呢?」他没有回应。他可以怎样回应呢?奇怪在我之前没有谁注意到这个简单而又令人尴尬的问题。今天回顾,一百年前英国传统对公司的看法——一个一个有知觉的小岛浮在没有知觉的海洋上——不着边际,可能影响...

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2013年03月19日 08:14

从合约角度看公司与市场

五常按:本文是《制度的选择》第三章《合约的一般理论》的第十节。


作研究生时我读不明白科斯说的「公司替代市场」。一九六八年在芝大得到科斯亲自解释也不认为真的懂。为此,一九六九年的暑期到香港度假时,第一时间我到那里的工厂考查件工合约的运作。得到的收获我在本章第六节写过了。

为什么我重视件工呢?因为这种合约刚好站在科斯说的「公司」与「市场」之间。件工在工厂之内出现,属科斯说的公司,但正如我...


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2013年03月12日 08:44

公司性质的思想发展

五常按:本文是《制度的选择》第三章《合约的一般理论》的第九节。


一九三七年科斯发表《公司的性质》。该文的初稿写于一九三二,他二十一岁。「交易费用」(transaction costs)一词起自科斯之前,但他一九三七的《公司》是第一篇开门见山地处理交易费用的经济学文章。一九九八年我发表《交易费用的范畴》,其中有一句常被行内朋友提及:「交易费用不是一个要获得终生雇用合约的年轻经济学教授应该尝试研究的!」

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2013年03月05日 08:29

交易费用与市场分离

五常按:本文是《制度的选择》第三章《合约的一般理论》的第八节。


写到这里同学们应该有足够的合约概念来让我转到较为复杂的层面——转到公司(私营企业机构)与市场等层面。有趣的,但因为变化多同学们可能不习惯。我分四步由浅入深地解释。

第一步:桃花源有看不见的手

想象一些以农业为主的小村落,农户拥有自己的土地与人手。各户把耕耘收获拿到市场换取其他农户的产品及手工艺品。可以没有货币,物品交换的...


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